Cómo funciona un switch: Todo lo que necesitas saber

Los switches son dispositivos esenciales en cualquier red de computadoras. Son responsables de dirigir el tráfico de datos entre diferentes dispositivos conectados a la red, como computadoras, impresoras, cámaras IP y más. En este artículo, exploraremos en detalle cómo funciona un switch y cuál es su papel fundamental en la comunicación en red.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es un switch?
  2. Cómo funciona un switch
  3. Conclusion

¿Qué es un switch?

Un switch es un dispositivo de red que se utiliza para conectar varios dispositivos en una red local (LAN). Su función principal es enviar paquetes de datos entre estos dispositivos de manera eficiente y segura. A diferencia de los hubs, que simplemente copian los paquetes de datos y los envían a todos los dispositivos conectados, un switch es capaz de enviar los paquetes únicamente al dispositivo de destino correcto, lo que mejora la eficiencia y seguridad de la red.

Tipos de switches

Existen diferentes tipos de switches en el mercado, diseñados para satisfacer diferentes necesidades y capacidades de red. Algunos de los tipos más comunes incluyen:

  • Switches no administrados: Son los más simples y económicos. No requieren configuración y son ideales para redes pequeñas y domésticas.
  • Switches administrados: Permiten al administrador de red realizar configuraciones avanzadas, como la segmentación de la red en VLANs, el control de ancho de banda y la configuración de seguridad.
  • Switches Gigabit: Ofrecen velocidades de transferencia de hasta 1000 Mbps, lo que los hace ideales para redes que manejan grandes volúmenes de datos, como empresas y centros de datos.

Cómo funciona un switch

Un switch funciona en capa 2 del modelo OSI (capa de enlace de datos) y utiliza la dirección MAC de los dispositivos conectados para enviar los paquetes de datos hacia su destino. Cuando un dispositivo desea enviar datos a otro dispositivo de la red, envía el paquete al switch. El switch, a través de una tabla de direcciones MAC, determina hacia qué puerto debe enviar el paquete para que llegue al destinatario.

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El switch también aprende automáticamente las direcciones MAC de los dispositivos conectados. Al recibir un paquete, el switch guarda la dirección MAC del dispositivo de origen junto con el puerto al que está conectado. Así, cuando el switch recibe otro paquete con una dirección MAC de destino conocida, envía el paquete únicamente al puerto asociado con esa dirección MAC.

Tabla de direcciones MAC

La tabla de direcciones MAC del switch es fundamental para su funcionamiento. Esta tabla se construye a medida que los dispositivos se conectan y se comunican en la red. Cada vez que un paquete llega al switch, se registra la dirección MAC de origen junto con el puerto de entrada. Si el switch recibe un paquete con una dirección MAC de destino conocida, lo envía únicamente al puerto asociado con esa dirección MAC, lo que reduce el tráfico innecesario y mejora la eficiencia de la red.

En caso de que el switch reciba un paquete con una dirección MAC de destino desconocida, utiliza un proceso llamado "flood" o "broadcast" para enviar el paquete a todos los puertos excepto el de origen. Esto permite que el dispositivo de destino responda, y cuando esto sucede, el switch actualiza su tabla de direcciones MAC con la nueva información.

Conmutación de paquetes

El proceso de enviar los paquetes de datos desde el dispositivo de origen al dispositivo de destino se conoce como conmutación de paquetes. Un switch puede utilizar diferentes métodos para realizar esta conmutación:

  • Conmutación por circuito: En este método, se establece un circuito dedicado entre el dispositivo de origen y el de destino antes de la transferencia de datos. Esto garantiza una conexión directa y exclusiva entre ambos dispositivos durante toda la comunicación.
  • Conmutación por paquetes: Es el método más común utilizado en los switches. Los datos se dividen en paquetes y se envían individualmente hacia su destino. Los paquetes pueden seguir rutas diferentes a medida que avanzan por la red, y el switch se encarga de enrutarlos correctamente.
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Conclusion

Los switches son componentes esenciales en cualquier red de computadoras. Su función principal es enviar los paquetes de datos entre los dispositivos conectados de manera eficiente y segura. Utilizando la dirección MAC de los dispositivos, un switch determina hacia qué puerto debe dirigir cada paquete para que llegue a su destino. Además, los switches aprenden automáticamente las direcciones MAC de los dispositivos conectados y utilizan una tabla de direcciones para optimizar la comunicación en la red.

Esperamos que este artículo te haya proporcionado una comprensión básica de cómo funciona un switch y por qué es un elemento clave en las redes de computadoras. Si estás interesado en construir y administrar tu propia red, te recomendamos explorar más sobre los diferentes tipos de switches disponibles y las técnicas avanzadas de configuración y seguridad que puedes implementar.

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