Fototerapia para la ictericia: cómo funciona y sus beneficios

La ictericia es un trastorno común en los recién nacidos, que se presenta como una coloración amarillenta en la piel y los ojos debido a un exceso de bilirrubina en la sangre. Afortunadamente, existe un tratamiento efectivo conocido como fototerapia que ayuda a reducir los niveles de bilirrubina. En este artículo, exploraremos en detalle cómo funciona la fototerapia para la ictericia y cuáles son sus beneficios.

Índice de contenidos
  1. ¿Qué es la ictericia?
  2. ¿En qué consiste la fototerapia?
  3. ¿Cómo funciona la fototerapia?
  4. Beneficios de la fototerapia para la ictericia

¿Qué es la ictericia?

La ictericia es causada por el aumento de la bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia amarilla que se produce cuando los glóbulos rojos viejos son descompuestos por el hígado. Normalmente, el hígado procesa la bilirrubina y la elimina a través de la bilis. Sin embargo, en los recién nacidos, el hígado aún no está completamente desarrollado y puede tener dificultades para procesar la bilirrubina de manera eficiente.

Los principales signos de ictericia son la coloración amarillenta de la piel y los ojos, que suele comenzar en la cara y luego se extiende al resto del cuerpo. En la mayoría de los casos, la ictericia desaparece por sí sola en unos pocos días o semanas. Sin embargo, en algunos casos, los niveles de bilirrubina pueden ser tan altos que se requiere tratamiento para evitar complicaciones.

¿En qué consiste la fototerapia?

La fototerapia es un tratamiento utilizado para reducir los niveles de bilirrubina en la sangre y tratar la ictericia en recién nacidos. Consiste en exponer al bebé a luces especiales que emiten una determinada longitud de onda de luz azul. Estas luces ayudan a convertir la bilirrubina en una forma más soluble en agua, lo que facilita su eliminación a través de la orina y las heces.

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El bebé se coloca desnudo debajo de las luces especiales, protegiendo sus ojos con una máscara o vendaje protector para evitar daños en la retina. La fototerapia se realiza en una incubadora especialmente diseñada o en una cuna abierta, donde el bebé puede ser expuesto a la luz de manera segura y cómoda.

¿Cómo funciona la fototerapia?

La fototerapia funciona mediante la exposición del bebé a la luz azul. La luz azul tiene una longitud de onda específica que interactúa con la bilirrubina en la sangre y la convierte en una forma más soluble en agua. Esta forma soluble en agua se llama fotoisómero y es más fácil de eliminar a través de la orina y las heces.

Cuando la luz azul entra en contacto con la bilirrubina, actúa como un catalizador, acelerando el proceso de conversión de la bilirrubina en fotoisómero. La luz también ayuda a descomponer la bilirrubina en partes más pequeñas, lo que facilita su eliminación del organismo.

Además de su efecto directo sobre la bilirrubina, la fototerapia también estimula la actividad del hígado, lo que acelera aún más la eliminación de la bilirrubina. El hígado del recién nacido comienza a madurar gracias a la exposición a la luz azul y a la estimulación de la fototerapia.

Beneficios de la fototerapia para la ictericia

La fototerapia ofrece varios beneficios para el tratamiento de la ictericia en recién nacidos:

  1. Reducción de los niveles de bilirrubina: La fototerapia ayuda a reducir los niveles de bilirrubina en la sangre de manera efectiva y segura.
  2. Prevención de complicaciones: Al reducir los niveles de bilirrubina, la fototerapia ayuda a prevenir complicaciones graves como la encefalopatía bilirrubínica, que puede afectar el sistema nervioso central del bebé.
  3. No invasiva y sin dolor: La fototerapia es un tratamiento no invasivo y no causa dolor en el bebé. Es una forma segura y efectiva de tratar la ictericia sin necesidad de procedimientos más invasivos.
  4. Disminución de la duración del tratamiento: La fototerapia ayuda a acelerar la eliminación de la bilirrubina, lo que puede reducir la duración del tratamiento necesario.
  5. Mejora la salud general del bebé: Además de reducir la ictericia, la fototerapia también estimula el desarrollo del hígado y mejora la salud general del bebé.
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La fototerapia es un tratamiento efectivo y seguro para la ictericia en recién nacidos. La exposición a la luz azul ayuda a reducir los niveles de bilirrubina en la sangre y prevenir complicaciones graves. Además, la fototerapia no es invasiva, no causa dolor y estimula el desarrollo del hígado. Si tu bebé presenta ictericia, no dudes en consultar a un médico para determinar si la fototerapia es la opción adecuada para su tratamiento.

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